4 oct. 2011

Jane Austen

Jane Austen est née le 16 décembre 1775 et est morte le 18 juillet 1817. Elle fait aujourd'hui l'objet d'un culte, notamment avec le tournage de films et téléfilms sur sa vie et ses œuvres, d’adaptations caricaturales de  certains de ses romans (orgueils et préjugés et zombies – Lost in Austen …).

Toute sa vie, Jane Austen demeure au sein d'une cellule familiale étroitement unie, appartenant à la petite gentry anglaise. Elle doit son éducation en grande partie à son père et à ses frères aînés, ainsi qu'à ses propres lectures. De 1811 à 1816, avec la parution de Sense and Sensibility (publié de façon anonyme en 1811), Pride and Prejudice (1813), Mansfield Park (1814) et Emma (1816), elle connaît le succès. Deux autres romans, Northanger Abbey (achevé en fait dès 1803) et Persuasion, font tous deux l'objet d'une publication posthume en 1818 ; en janvier 1817, elle commence son dernier roman, finalement intitulé Sanditon, qu'elle ne peut achever avant sa mort.

L'œuvre de Jane Austen est, entre autres, une critique des romans sentimentaux de la seconde moitié du XVIIIe siècle et appartient à la transition qui conduit au réalisme littéraire du XIX. Les intrigues de Jane Austen, bien qu'essentiellement de nature comique, avec un dénouement heureux, mettent en lumière la dépendance des femmes à l'égard du mariage pour obtenir statut social et sécurité économique.

Son réalisme, sa critique sociale mordante, son humour décalé et son ironie ont fait d'elle l'un des écrivains anglais les plus largement lus et aimés à travers le monde.

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